被忽略的癌症患者高自殺風險(一):哪種癌症自殺風險比較高?


保羅

2023 三月 02

1. 台灣癌症患者的自殺風險是否過高?
2023年中山醫科大學附屬醫院Kuo醫師分析2010 年至 2019 年期間,台灣頭頸癌患者和其他癌症患者與一般人群相比的自殺風險,並發表於「情感障礙雜誌 (Journal of Affective Disorders)」。結果發現,與非癌症組相比,頭頸癌組的自殺死亡風險高出3.89倍,遠高於其他癌症組的1.86倍 . 頭頸癌僅只有台灣第七高的全因死亡率風險,卻具有第二高的自殺死亡風險。從這一篇論文我們也推算出台灣的癌症患者的整體自殺風險,是一般人群的2.54倍。
事實上,在2017年台大公衛學院陳為堅教授和研究人員分析1985年至2009年全國癌症登記檔案資料庫,已經報告台灣整體癌症患者自殺的風險是一般人群的2.47倍,並且發表在「心理-腫瘤學(Psycho ‐ Oncology)」期刊上。

再來看看美國,美國埃默里大學羅林斯公共衛生學院 Hu博士 和美國癌症學會監測與健康研究主任Han博士,在2023年發表於「美國醫學會雜誌(JAMA)」的一項針對 2000 年到 2016 年間、來自 43 個州16,771,397 名癌症患者的心理健康資料分析,結果顯示在那段時間裡,將近 20,800 名癌症患者死於自殺,也顯示2000 年的自殺標準化死亡率(SMR)是一般人的1.67,到2016年降低到1.16倍。

又,2022年德國海德堡醫院Seliger醫學博士及其同事,進行一項包含美國、歐洲、澳大利亞和亞洲  2240 萬癌症患者的 28 項研究統合分析中,研究小組根據癌症預後、階段、地理區域和診斷後的時間等因素評估了自殺死亡的風險,在2022年發表於學術界頂尖雜誌「自然醫學」上。結果發現癌症患者的自殺風險幾乎是普通人群的兩倍,其中7項研究的綜合分析顯示美國癌症患者的自殺死亡率,與美國一般人群相比,風險較高,從1.52到4.74倍,平均是2.77倍。

台灣的癌症患者的自殺死亡率雖然略低於美國,但是近年來的自殺死亡率不減反增,這是不可忽視的問題!

2. 哪一種癌症自殺死亡率最高呢?
癌症治療的難、易和癌症的晚、末期,以及生活品質障礙的癌症患者,會影響到患者的自殺意念。

2017年台大公衛學院陳為堅教授的研究分析中也發現,以頭頸癌自殺風險最高,是一般人群的5.14倍,其次是食道癌,4.41倍;再次是肺癌、鼻咽癌、胰臟癌以及肝癌分別為4.00、3.80、3.45和2.92倍。2023年,中山醫科大學附屬醫院Kuo醫師分析資料顯示,食道癌自殺風險最高,是一般人群的4.35倍,其次是頭頸癌,3.89倍;再次是胰臟癌、乳癌、胃癌以及肺癌分別為3.07、2.69、2.40和2.21倍。癌症類型與自殺死亡風險的關係隨著時間以及治療的難易而變動的。最明顯的例子就是肺癌,標靶治療以及免疫治療的發展改變了肺癌的存活率。

美國埃默里大學羅林斯公共衛生學院 Hu博士的報告也顯示,在被診斷為癌症的個體中,在診斷後的前2年,預後不良和症狀負擔高的癌症,包括食道癌、口腔和咽部、胃癌、大腦和其他神經系統癌、肺和支氣管癌以及胰腺癌,分別增加了2.13、2.07、1.70、1.38、1.31和1.27倍的自殺風險。在診斷後 2 年或更長時間的隨訪中,患有長期生活品質障礙的癌症患者,如口腔癌和咽癌患者的自殺風險仍然最高,是一般普通人的1.51倍,其次是白血病,1.49倍;女性乳癌,1.24倍;子宮癌,1.17倍和膀胱癌,1.13倍。
--德國Seliger醫學博士的統合分析發現,已知5年存活率超過90%,例如甲狀腺癌、非轉移性黑色素瘤和非黑色素瘤皮膚癌、攝護腺癌和睾丸癌的自殺率最低,癌症患者的自殺死亡率只增加了50%。 

然而,對於5年存活率低於50%的預後不良癌症,包括肝癌和膽道系統癌、胃癌、頭頸癌、中樞神經系統癌、胰腺癌和食道癌以及間皮瘤,自殺死亡率最高,分別是3.13、2.42、2.87、3.15、3.14、6.42、6.01及13.07,平均約高出3.53 倍。

3. 癌症患者自殺的死亡風險是否與診斷後的時間推移有關?
台大公衛學院陳為堅教授和研究人員分析報告顯示,被告知罹癌的第一年,受到心理、經濟壓力等影響,標準化死亡比率為一般民眾的5.5倍,自殺風險最高;在初步診斷後的第2年內為一般人群的3.43倍。

而美國Hu博士的報告,在癌症診斷後的前6個月內觀察到最高的自殺風險,是一般普通人的7.19倍,6到11個月為5.60倍,第二年是4.18倍,隨著診斷時間的推移而降低。 直到癌症診斷後5 年,該風險仍然高於一般人群,5年以後才跟一般人一樣。

2022年德國海德堡醫院Seliger醫學博士及其同事進行一項統合分析中顯示,第一年內以及第一年以後的癌症患者自殺死亡率分別為3.03和1.39,第一年風險最高。

總而言之,在診斷後的1、2年內癌症病患的自殺死亡率最高,這些研究結果顯示了在癌症診斷後和治療期間,腫瘤學家、心理腫瘤學家和專業醫療護理人員盡可能早期接觸病患,並特別關注那些具有較高自殺風險的病患。