壓力醫學簡介


Dr. Soul 心靈醫生心理診所創辦人兼院長 莊凱迪醫師

2010 五月 04

在現代的醫學,癌症已經可以得到妥善的治療。對大部分的癌症病患來說,在治療好癌症之後,最重要的是預防癌症的復發。在這個時候,強調預防疾病的壓力醫學,對癌症病患來說,就有很實用的價值。簡單的說,壓力醫學是研究壓力對於人類身心的影響,並且想辦法消除壓力對身體健康所產生負面影響的一門新興學問。  

您可知道,長期的壓力會引發癌症、心臟血管疾病與中風嗎?高度的壓力,對於身體的傷害,幾乎跟抽煙差不多。除此之外,壓力更是常常引發慢性疼痛、失眠與慢性疲勞。在心理認知功能方面,壓力會減低人的注意力、警覺度並且影響整體心智功能的發揮與表現。在現代社會壓力越來越重的環境之中,壓力本身已經成為身心健康的一大傷害來源,對於努力預防癌症復發的癌症病友來說,減輕並且改善壓力,也是一項不得不正視的功課。

現代醫學已經證實,壓力會改變人體的內分泌與免疫系統。最顯著的影響是造成身體可體松(cortisol)的大量增加。可體松是屬於一種類固醇類的內分泌激素,它會造成心臟與血管病變、血壓上升、影響腦部與肌肉的組成、造成全身細胞的老化以及免疫能力的降低。另外,壓力也會改變自主神經系統,造成交感神經與副交感神經系統的混亂,影響心跳、呼吸、體溫、排汗、腸胃蠕動等功能。壓力對身體的影響可以說是無所不在,從造成不明原因的疼痛到增加各種致命慢性疾病,我們可以說,壓力是一個慢性的隱形殺手,就躲在我們身後,揮之不去。

壓力從何而來呢?我們常常認為,壓力是外來的,由外在的環境造成的。其實不然,每個壓力在形成的過程之中,往往有一些是由我們自己去認同去接受這些壓力的部份。個性決定壓力,我們對事情的看法、態度、認知系統,決定了我們的壓力。因此,壓力不僅僅是外來的,同時也是內在造成的。某個人的壓力,對其他人來說,可能就不是壓力。執著於某種看法,可能會造成某些壓力;一旦跳脫這些看法,壓力可能就消失無踪。所以解除壓力不僅要改變外在,也要改變內在。調整內心的世界,才是處理壓力最重要的步驟。

內在的壓力不容易改變,常常需要專業的心理治療人員逐步的解析,我們才能了解壓力源頭在哪裡,可以怎樣做調整。分析壓力的方法很多,直接面對面談話的心理治療,或是經由象徵性遊戲進行分析的療法,都是專業人員可以切入解析的方法。另外,透過高科技的生物回饋儀器的協助,達到身心整合的放鬆訓練,也可以經由內在的放鬆,達到紓壓以及提高抗壓性的結果。如果想要長期調整壓力與改善抗壓能力,則可以進一步透過回溯自己的生命歷程,檢視自己看事情的觀點與角度,調整自己的個性與價值觀與認知系統,從全新的角度,看待這些造成我們壓力與讓我們煩惱的事情。

壓力不是小事情,不能小看它。如果想要解決壓力所造成的身心健康問題,則需要進一步專業醫療人員的檢測診斷與治療。歐美新興的壓力醫學,逐漸形成由專業人員組成的壓力診所,幫助人們解決壓力的問題。在台灣,心理治療與專業壓力的防治,仍在起步的階段。一般人仍然以發洩的方法,像是購物血拼或是喝酒來逃避壓力。按摩SPA的方式,雖然可以舒緩壓力,卻不能從根本解決問題。每個人的生活都免不了壓力,人際關係、家庭衝突,都可能會影響我們的健康。在壓力困擾我們的時候,不要害怕尋求專業的協助與幫忙。身、心健康是互相影響的。就如同我們對身體健康有問題的時候會詢問專業醫生,在心理健康出問題的時候,也應該要尋求專業心理工作者的協助。